重新定义电视:当苹果和Google走进客厅

2010-09-17 09:11:09    21世纪经济报道 魏武挥   我要评论0   我要收藏   
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苹果、亚马逊、Netflix、hulu以及微软都在染指互联网电视市场,不过,做的最恨的应该是google。

   数字世界的变革,对一个家庭的书房形成了巨大的冲击,不过,数十年以来,客厅并没有太大的变化——传统的电视机牢牢把持了这个可能是家庭最重要的房间,但提供的服务却一直很单一。它不能存储不能搜索,除了换换频道就没有其它任何交互。事实上,它更像一种很古老的电脑:只为完成一个目的而发明制造出来的计算设备。而每一家的电视机,除了大小、轻重、清晰与否之外,功能都差不多。

   但是电视行业里的广告份额是相当巨大的,当数字巨头们在网络世界中赚得盆满钵溢的时候,他们不可能仅仅停步于此。从PC到手机,竞争的战火现在开始蔓延到客厅里。巨大的商业利益,使得数字巨头们纷纷投入到这个保守得有点不像样的市场。

   9月1日,苹果发布了一个新的apple TV产品,这个设备颇像一个机顶盒。用户通过使用这种最低售价为99美元的产品,可以用0.99美元的价格借助互联网从苹果的itune store上以租看的方式下载某部电影来观赏。这个产品还带有硬盘,这就意味着它有存储功能了。

   类似的带有“互联网电视”味道的服务不止苹果一家在做。亚马逊也在搞类似的服务:用户通过能接入互联网的电视机,可以直接从亚马逊上购买到电影。同样是0.99美元,苹果提供的是“租看”,亚马逊索性让你“拥有”。包括Netflix、hulu都在染指这个市场,微软也没闲着,想让它的xbox这个游戏设备也能看电影。

   不过,做得最狠的应该是google。这个月它开了一个google TV的发布会。这个看上去也蛮像机顶盒的东西其实比机顶盒复杂得多,它是一个内嵌android操作系统以及配备触摸板键盘(这意味着你可以输入一些东西,也就意味着你能输入关键词来搜索)的数码设备,可以和机顶盒、光盘播放器等周边设备相联,甚至可以用智能手机充当遥控器。更关键的是,它可以访问android market,这就意味着用户可以下载并装载各种自己喜欢的应用。这是相当彻底的IT巨头布局数字电视,进入家庭客厅的图谋。本来只有电脑才有的操作系统,在进入手机使之成为“智能手机”后,开始向第三种设备蔓延:电视机——也许,我们将来要用“智能电视机”(smart TV)这个名词,来和传统的电视机做一个区分了,因为这个电视机,和隔壁张三家的电视机,很有可能会具备完全不同的功用。

   这是google一贯的操作手法。用android或chrome系统开道,使得google能把控住这个新数码设备最核心的部分。在应用方面,利用“开放性”原则,允许第三方在这个新设备上开发他们自己的新应用,从而尽可能地拉拢各类厂商,形成一个以分享利益为基础的最广泛的统一战线,当然,这个战线的司令官自然是google。

   数年之前论争的,家庭第一数字接触点究竟是个人电脑,还是电视机,到了今天这个份上,已经没有必要了。电视机不仅能够接入互联网,也拥有自己的操作系统,更可以装载各种应用(软件),这个过去黑漆漆、又笨又重的影音设备,一下子变成一个可定制、个性化的数码设备,从而呈现出全新的生命力。——这似乎就是一台拥有超大屏幕的电脑了,只不过,这个产业的主要推动者,并不是原子化设备制造商,而是像google这样的数字化巨头。

   传统影音设备制造商也开始了变革,索尼推出了“Qriocity”线上影音服务,三星在搞它的samsung TV。但无论是哪家的数字客厅进路,都在产业链条上留下了他们的位置。当日薄西山的媒体公司发现这个产业有他们分享利益的机会之时,他们会很欢欣鼓舞地加入的。否则,新崛起的媒体公司(主要还是数字世界的),会将那个位置牢牢占住。

   今天,有很多人说:我从来不看电视。或许,再过个几年,这句话便将烟消云散。只不过,未来电视机的内涵,将和今天的,完全不同。

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