蓝色领舞者:IBM

2013-04-07 14:02:09    《小康·财智》   我要评论0   我要收藏   
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IBM的计算机舞台华彩舞步从此成为引导产业群舞的标志。可以说在电子计算机主机的几个变革点,IBM的领舞至关重要。

  在国人心中,IBM与普通人的关系有点“疏远”。在黑白家电、个人电脑、智能手机、数码相机这些普通人看得见摸得着的现代高科技消费品上面,大家没有看见IBM的字样。或许大家印象更深的,是一个以“深蓝”命名的IBM超级计算机在人工智能领域创出诸多奇迹之后蓝色的存在。

  从卡片机到云计算

  IBM的英文缩写全称:International Business Machines Corporation一般译为“国际商用机器公司”,早期也有人称为“万国机器公司”。

  上世纪初,人类已经开始尝试用机器替代人工处理冗繁海量的商业数据,1911年6月,3家相同领域的公司联合注册了IBM的前身CTR,它们是1896年创立于华盛顿的列表机公司、1901年创建于俄亥俄州的代顿计算表公司、1900年创办于纽约州恩迪科特的国际时代唱片公司。

  1914年,Thomas J.Watson接手CTR,Watson执掌CTR三年后于1917年CTR使用国际商用机器有限公司的名号进入加拿大市场,1924年CTR正式更名为IBM(国际商用机器公司)。

  1932年,美国正处于经济大萧条时期,IBM在沃森的主导下一反经济大萧条氛围下投资收缩的一般定势,投入100万美金研发卡片机新产品。这种“反季节”技术投资展现的产业前瞻性使IBM在的商用数据处理产业占据霸主地位。1935年,IBM占有着美国卡片机市场近90%的份额。

  上世纪40年代,第一代以电子真空管为基本元件的电子计算机在美国军方主导的炮兵瞄准校正项目中诞生,IBM及时跟进了这一划时代的技术创新,与哈佛大学合作研发了MARK-1、MARK-2电子管计算机和SSEC电子管-继电器混合大型计算机。

  50年代,IBM1401半导体分立元件电子计算机的出现,标志着IBM彻底摒弃卡片机,引领了一个崭新的时代,IBM1401在市场上一共销售出14000余台。

  IBM的计算机舞台华彩舞步从此成为引导产业群舞的标志。可以说在电子计算机主机的几个变革点,IBM的领舞至关重要。

  现代舞

  60年代初,美国共有8个计算机产业巨头:IBM、UNIVAC、都市生活、科学数据系统、控制数据公司、通用电气公司、美国无线电公司、Honeywell。相对于其它公司,IBM更专注于计算机主机的研发,1964年IBM的System 360问世,开启了大型机时代,同时还诞生了一个划时代概念OS(操作系统),引导出与硬件无关的计算机操作软件平台发展方向,且沿用至今。而当时的其它7个行业“行星”则基本凋零。

  IBM为System 360投入的研发经费是50亿美元,考虑50年间的通货膨胀因素,可谓天文数字。担任IBM第九任CEO的Sam Palmisano形容,这是IBM历史上“最大的豪赌”。

  快步舞

  上世纪80年代,IBM借助大规模集成电路和磁记录介质部件的研发成果,极大地缩小了计算机的体积,使之进入普通人的工作和生活领域,IMB提出了“个人计算机”(Personal Computer)概念且实现之,于是有了我们今日遍地可见的“台式电脑”及其变种“笔记本电脑”。

  IBM将大型机的OS概念移植到PC,不同的硬件结构使用同样的软件平台,与磁盘(DISC)结合,称为DOS(磁盘操作系统)。IBM的这项发明专利,成就了IT业的另外一位“天王”级巨子比尔·盖茨。据说比尔·盖茨创业的首个项目来自IBM,盖茨后来买下了IBM的DOS专利,演变成了今日无处不在的WIN DOWS平台,比尔·盖茨因此成为世界首富。

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